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XV Copa do Mundo da FIFA - 1994
Gabriel Batistuta
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Gabriel Omar Batistuta, mais conhecido como Batistuta (Reconquista, 1º de Fevereiro de 1969), é um ex-futebolista argentino que atuava como atacante.

Teve o seu auge no futebol italiano, tanto na Fiorentina quanto na Roma. É o maior goleador da história da Seleção Argentina com 56 gols em 78 partidas.

Batistuta apareceu já muito tarde no futebol, pois só aos dezessete anos deixou o basquete para dedicar-se à modalidade onde fez carreira como goleador.

Em 1988, ao serviço do clube argentino Newell's Old Boys, fez a sua primeira época como profissional, onde foi vice-campeão da Copa Libertadores da América, a competição mais importante de clubes América do Sul.

No ano seguinte, mudou-se para o River Plate de Buenos Aires, uma das maiores equipes da Argentina, onde conquistou pela primeira vez o campeonato do seu país. Mas também aqui esteve pouco tempo, já que logo na época seguinte 1990/1991 se transferiu para o clube rival da cidade, o Boca Juniors, onde se sagrou campeão e melhor marcador do campeonato.

Foi então que se afirmou definitivamente como goleador, o que em 1991 lhe valeu a primeira convocação para representar a Seleção Argentina num jogo contra a Seleção Brasileira. Nesse mesmo ano, venceu com a Argentina a Copa América, a mais importante competição sul-americana de seleções. Batistuta foi o melhor marcador do torneio ao marcar seis gols, um deles na final contra o Brasil.

O valor de Batistuta começou a ser reconhecido internacionalmente e, nesse mesmo ano, foi jogar para o importante campeonato italiano, onde passou a jogar pela Fiorentina, clube de Florença que disputava a Serie A italiana. Depois de algumas dificuldades de adaptação, Batistuta se impôs definitivamente na equipe na temporada 1992/1993, tendo marcado 16 gols em 27 jogos. Contudo, a Fiorentina foi rebaixada, mas Batistuta se manteve fiel à equipe e esperou um ano para voltar a jogar na Série A. Regressou ao mais importante campeonato italiano em 1994/1995 e logo nessa temporada foi o melhor marcador com 26 gols.

Entretanto, em 1993, a nível de seleções tinha voltado a conquistar a Copa América depois de na final a Argentina ter ganho a Seleção Mexicana marcando dois gols nesse jogo. O atacante também esteve presente na Copa do Mundo que em 1994 foi nos Estados Unidos, onde foi o artilheiro da Argentina com quatro gols. No Mundial de 1998 foi o goleador da seleção argentina na França ao marcar cinco gols.

Apesar de já ser considerado um dos melhores atacantes do mundo e de ter muitas propostas de grandes clubes europeus, Batistuta optou por permanecer diversas temporadas na Fiorentina, clube mediano em nível europeu. A seu lado na equipe estava o grande jogador português Rui Costa. Essa fidelidade valeu-lhe uma estátua oferecida pelos torcedores da equipe.

Apenas na temporada 2000/2001 Batistuta mudou de clube, passando a representar a Roma, protagonizando a até então segunda mais cara transferência do futebol mundial de todos os tempos. Logo nessa temporada, a Roma foi campeã da Itália, algo que já não acontecia desde a temporada 1982/1983 contribuindo com vinte gols.

Em 2003, e após uma temporada apagada na Roma, e depois de uma breve passagem pela Inter de Milão, Batistuta foi jogar no Al-Arabi Doha do Qatar, que nos últimos anos tem oferecido excelentes condições financeiras a futebolistas em fim de carreira. Lá, ganhou um campeonato e foi o melhor marcador com 23 gols. Batistuta encerrou a carreira de jogador em 2005.

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